Nick Viergever gaat zijn derde seizoen in bij PSV, maar dit jaar is alles anders dan anders. Dat komt niet in de laatste plaats door de invloed van de nieuwe trainer Roger Schmidt. ,,Er heerst een positief gevoel in Eindhoven’’, vertelt de 31-jarige centrale verdediger, die staat te trappelen om weer volledige wedstrijden te kunnen spelen.

Een week. Langer heeft Roger Schmidt doorgaans niet nodig om spelers anders te laten denken over voetbal en de speelwijze. De nieuwe coach van PSV vertelt het in zijn boek Roger Schmidt, das Buch eines Trainers. Nick Viergever kan er inmiddels over meepraten. De 31-jarige routinier merkt aan alles dat de start van zijn derde seizoen in Eindhoven gepaard gaat met een frisse wind.

,,Eigenlijk is alles nieuw bij PSV’’, vertelt de centrale verdediger. ,,Op de Herdgang is alles verbouwd. Er is een geheel nieuwe, professionele en inspirerende omgeving ontstaan. Dat hebben ze heel goed gedaan, vind ik. Het hele gebouw is veranderd. Verder is er een nieuwe staf gekomen, die een geheel eigen cultuur met zich mee heeft gebracht met veel Duitse invloeden. Het is anders dan we gewend waren, ook qua speelstijl, maar het bevalt me wel. Ik ervaar het allemaal als heel positief. Het is leuk, nieuw en spannend wat er bij de club gebeurt.’’

De dagen op De Herdgang zien er anders uit dan voorheen. Niet dat Schmidt een typisch Duitse trainer is die alleen maar op conditie en uithoudingsvermogen hamert. ,,Het is niet zo dat we ineens veel meer moeten lopen dan voorheen, dat we het bos in worden gestuurd voor duurloopjes ofzo’’, vertelt Viergever. ,,In die zin is Schmidt denk ik niet van de klassieke Duitse trainersschool. Bijna alles wat we doen is met de bal. We trainen wel veel en langer en alles moet uiteraard op 100 procent. De dagen worden goed en volledig benut.’’

Schmidt heeft ook oog voor een gezonde arbeids-rust-verhouding merkt Viergever, maar wel alles op De Herdgang. ,,We maken lange dagen, van ‘s ochtends vroeg tot ’s avonds eten op de club. Dat is allemaal nieuw en ook iets waar we wel even aan moeten wennen.’’
Ook de oefeningen op de training zijn anders en veelal gericht op de inmiddels gevleugelde uitdrukking Gegenpressing, waarbij een elftal na balverlies onmiddellijk met meerdere spelers op jacht gaat om de bal te heroveren in plaats van achteruit te lopen om te verdedigen. PSV moet zo’n pressingmachine worden komend seizoen.

,,We moeten het ook niet spannender maken dan het is, maar het is wel de filosofie waar deze trainer in gelooft’’, zegt Viergever. ,,Hij heeft ons er bijvoorbeeld van doordrongen dat je vanuit de opbouw van achteruit bijna nooit scoort, maar wel op de momenten dat de tegenstander de bal verliest. Daar komen de meeste kansen en de meeste goals uit voort. Daar zijn dus ook bijna alle trainingen op gericht. Hoe komen we zo snel mogelijk voor de goal van de tegenstander. Ik ben heel benieuwd hoe dat allemaal gaat uitpakken komend seizoen.’’
Persoonlijk voelt Viergever veel vertrouwen van de nieuwe staf. ,,Iedereen is weer op nul begonnen en zo hoort het ook. Het is jammer dat ik in de voorbereiding geblesseerd ben geraakt waardoor ik wat oefenwedstrijden heb gemist, maar ik weet wat ik kan en waar ik voor sta. Ik ondervind nog last van mijn lies en zit helaas nog niet op 100%. Dat weten de trainers ook.’’

Viergever merkt dat zijn status is veranderd binnen de selectie. Hij is niet meer het broekie van 22 dat bij AZ furore maakte. ,,Ik ben inmiddels de oudste van de groep.’’ Lachend: ,,Als je maar lang genoeg meeloopt, word je dat vanzelf een keer. Het brengt wel wat extra verantwoordelijkheid met zich mee. Je vertegenwoordigt de groep naar buiten toe, probeert het voortouw te nemen als je als selectie je stem moet laten horen binnen de organisatie, als je op moet komen voor de belangen van de spelersgroep. Zelf sta ik ook wat anders in het leven dan tien jaar geleden. Je denkt wat meer over dingen na.’’
Zoals over zijn toekomst. Viergever heeft bij PSV nog een contract tot medio 2022. ,,We hebben als gezin de laatste jaren gemerkt dat Eindhoven ook een fijne plek is om te wonen. Dat is ook een hele belangrijke factor.

De drievoudig international prijst zich gelukkig met Soccer Vision. Het kantoor behartigt al zijn gehele loopbaan zijn belangen. ,,Arnold Oosterveer heeft me in de eerste plaats veel inzicht gegeven in hoe de voetbalwereld in elkaar steekt. Ik ben heel tevreden over de keuzes die we altijd in samenspraak hebben gemaakt. Ook buiten het voetbal om, als je het hebt over zaken als een huis kopen en andere belangrijke beslissingen die je in het leven moet nemen, staat Arnold me met raad en daad terzijde. Ze tonen altijd veel interesse in je als mens. Er is echt sprake van een vertrouwensband. Dat voelt heel goed. Het is bijna als familie.’’

Wat de toekomst nog in petto heeft, daar wil Viergever nog niet te veel op vooruit lopen. ,,Zeker niet in deze tijd’’, is hij realistisch. ,,Eerst maar eens afwachten hoe het verder gaat met het coronavirus. Hopelijk gaat het de goede kant op, maar voorlopig moeten we ermee zien te leven. Gelukkig mag er wel wat publiek bij de wedstrijden zijn, al zullen we de echte sfeer van een vol stadion wel missen. We willen bij PSV uiteraard weer voor de prijzen gaan, zoals dat hoort bij een topclub. Er leven ook wel revanchegevoelens na het teleurstellende seizoen van vorig jaar. De stemming is heel positief. We zijn hongerig en we mogen in ieder geval weer. Dat is heel erg fijn.’